Un reactor nuclear digne de la NASA podria estar a punt per volar per 2022 - BGR

Avui, els científics somien amb construir un assentament d’un dia a la Lluna i fins i tot a Mart, on es pogués fer recerca i on els viatgers humans poguessin viure de forma segura durant mesos o anys. Fer realitat aquest somni requerirà molta feina i una de les preocupacions més punyents és la d'energia.

El Departament d’Energia i la NASA creuen que l’energia nuclear podria ser la solució, i que un reactor de fissió prototip ja ha demostrat prometre en proves aquí a la Terra. Ara, segons es va informar Space.com el DOE creu que podria tenir una versió voladora del reactor a punt per funcionar des de 2022, molt més aviat que la NASA estarà disposada a enviar els humans a la Lluna, i molt menys a Mart

"Crec que podríem fer-ho en tres anys i estar a punt per volar", va dir Patrick McClure, responsable del projecte Kilopower durant una presentació al juliol. "Crec que tres anys és un termini molt factible".

Generar energia a partir d’una reacció de fissió a l’espai és una mica com tornar a la Terra, o almenys el Ministeri d’Energia hi creu. Tot el que necessites és la capacitat de captar la calor resultant de la divisió d’àtoms i convertir-la en energia elèctrica mitjançant un motor. Es perd molt en la conversió (de fet, durant les primeres proves, el reactor Kilopower només havia demostrat una eficiència del 30% -, però encara és més eficient que les fonts d’energia nuclear utilitzades en moltes màquines de la La NASA, inclosos els seus rastrejadors de Mart.

La tecnologia Kilopower es construirà amb una vida útil aproximada d’anys 15, proporcionant almenys un quilowatt d’energia elèctrica que es pot utilitzar per a qualsevol cosa que es necessiti. Es necessitaria un bon grapat d’aquests reactors per proporcionar energia suficient per a missions a llarg termini en altres mons, però és possible que aquests reactors especials tinguin un paper important en les futures missions a Mart i més enllà.

Font de la imatge: NASA [19659009]! funció (f, b, e, v, n, t, s)
{if (f.fbq) retorn; n = f.fbq = function () (n.callMethod? n.callMethod.apply (n, arguments): n.queue.push (arguments)};
si (! f._fbq) f._fbq = n; n.push = n; n.loaded =! 0; n.version = '2.0';
n.queue = []; t = b.createElement (e); t.async =! 0;
t.src = v; s = b.getElementsByTagName (e) [0];
s.parentNode.insertBefore (t, s)} (finestra, document, 'script',
'Https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js');
fbq ('init', '2048158068807929');
fbq ('track', 'ViewContent');

Aquest article apareix primer (en anglès) a BGR